Una Iberia Unida

 
 

SIN LOS PAÍSES BAJOS ESPAÑOLES, 
ESPAÑA Y PORTUGAL HABRÍAN PODIDO UNIRSE 
David McNaughton – www.DLMcN.com
 
Una característica notable de los árboles genealógicos reales representados aquí, es el gran número de matrimonios (12) que relacionaron Portugal con España o con Castilla. Durante el corto período que transcurrió entre los años 1490 y 1526, hubo seis. Varios reyes intentaron o quisieron unir esas dos coronas, pero ninguno tuvo éxito hasta que Felipe II de España reclamó Portugal en el año 1580 (como herencia de su madre) tras las muertes de los dos últimos reyes lusitanos de la Casa de Avís, Sebastião (hijo de João Manuel) y Henrique. España continuó controlando Portugal durante los 60 años subsiguientes.
 
Algunas décadas antes, Carlos I (el padre de Felipe II) había incorporado los Países Bajos a los dominios de España como herencia de su abuela paterna. Sin embargo, podemos describir eso como una "tragedia innecesaria":
 
1. Fue innecesaria porque no habría ocurrido sin tres muertes en rápida sucesión en la familia real - las del Príncipe Juan y de su hermana la Reina Isabel de Portugal; dos años más tarde falleció Miguel, el niño de Isabel. Podemos añadir que la Princesa Margarita (la nuera de Isabel la Católica) estaba embarazada cuando perdió a su marido Juan, pero su hijo nació muerto... 
 
... Así, hubo cuatro personas que habrían podido ascender al trono español, si hubiesen sobrevivido – teniendo precedencia sobre Juana la Loca (y su consorte Felipe el Hermoso, el soberano de los neerlandeses). También habría sido posible – algunas décadas antes – que llegase a ser monarca de Castilla el hermano de Isabel la Católica, Alfonso – o en otras circunstancias hasta Juana la Beltraneja y su marido el Rey Afonso V de Portugal. Muchísimas veces, la "rueda de la fortuna" habría podido girar contra la suerte de Carlos, el hijo de Juana y Felipe.
 
... Además, recordemos "La Rebelión de las Comunidades" de los años 1520-22. A muchos municipios en el norte de España les molestaba tener un rey (Carlos I) que a la vez fuese el Emperador de Flandes y los Países Bajos. Los rebeldes querían que su reclusa madre (Juana la Loca, la Reina por derecho propio) asumiese el gobierno. Si hubiesen conseguido eso, Carlos habría permanecido en Bruselas, y fue bastante posible que España hubiese cedido los Países Bajos. ¿Entonces, quién habría sucedido a Juana en España? ¿Una de sus hijas?
 
... Antes, su hijo menor, Fernando/Ferdinand – el hermano de Carlos – había sido el heredero del trono español preferido de mucha gente – incluso del Rey Católico. En tal caso, Carlos I habría guardado los Países Bajos y sus otros dominios Habsburgos; sin embargo, Carlos consideró a su hermano como un rival en España, y le trasladó a Bruselas en el año 1518, declarándole Archiduque de Austria tres años después.
 
 
2. Fue trágica la herencia de los Países Bajos porque condujo a varias guerras debilitantes – no sólo contra los rebeldes holandeses, sino también contra Francia e Inglaterra. Por aquellos conflictos, España sufrió pérdidas considerables de recursos humanos y económicos.
De hecho, Carlos vaciló mucho sobre su decisión de legar los Países Bajos a su hijo Felipe: esa elección desoyó los deseos de su hermano Ferdinand en Viena.
Muchos años después, Felipe II intentó desembarazarse del problema nombrando a su hija, Isabel Clara Eugenia, como gobernadora y archiduquesa de los Países Bajos, junto con su marido Alberto el Piadoso (un nieto de Ferdinand). Habría sido una nueva rama Habsburgo con su capital en Bruselas, una dinastía independiente. Isabel Clara fue una buena gobernadora, pero sus tres hijos perecieron cuando eran muy jóvenes. Alberto murió sin descendencia en el año 1621 – así, el gobierno español (de Felipe IV) reasumió la responsabilidad sobre aquel territorio. La tregua con los rebeldes neerlandeses expiró en ese mismo año, y Madrid decidió, después de mucho debate, reanudar las hostilidades. A largo plazo, el resultado fue desastroso.
 
Si no fuese por los numerosos reveses, España habría sido mucho más fuerte durante los siglos dieciséis y diecisiete, y probablemente hubiese mantenido el control de Portugal – que quedó perdido en el año 1640; entre 1661 y 1665 los intentos de reconquistarlo fracasaron.
 
Aquí, es oportuno recordar que había mucho talento y energía en España durante el siglo XVII, a juzgar por las producciones de varios escritores y pintores de primera calidad. En particular, podemos destacar a Miguel de Cervantes, a Calderón de la Barca, o a Diego Velázquez.
 
Fue un accidente de la historia que Carlos I – y después, Felipe II y los otros – fuesen reyes de los Países Bajos además de España. Sin esa complicación, ¿seguramente Iberia se habría desarrollado de una manera muy diferente?
 
David McNaughton ... E-mail: DLMcN@yahoo.com